Een burn-out is géén depressie

In de wetenschap is discussie of een burn-out hetzelfde is als depressie of niet. De symptomen lijken immers erg op elkaar, gezien van het oppervlak.

Het geeft een enorm gevoel van onbegrip als mensen denken dat je depressief bent, terwijl je dat niet bent maar wel een burn-out hebt. Ik de volksmond wordt burn-out zeer vaak verward met depressie, maar er zijn talloze verschillen te zien tussen de twee. In dit artikel sommen we ze op.

Zelfs bedrijfs- huis- en/of verzekeringsartsen zien soms het verschil niet. Als je zelf twijfelt, zal je na het lezen van de verschillen misschien duidelijker kunnen zeggen of je een burn-out hebt, een depressie, of allebei.

1. de oorzaak

Een burn-out is een uitputtingssyndroom dat wordt veroorzaakt door langdurig stress te hebben ervaren en te veel energie te hebben verbruikt, zonder voldoende rust en herstel.

Depressie is een stemmingsstoornis waarbij je niet kan aangeven waardoor deze veroorzaakt is.

2. lichamelijke klachten

In geval van een burn-out is er een veelheid aan vreemde of onverklaarbare lichamelijke klachten die het functioneren onmogelijk maken.

Bij een depressie is er geen sprake van lichamelijke klachten. (Men kan natuurlijk best wel lichamelijke klachten hebben maar die zijn niet gerelateerd aan de depressie).

3. afhankelijkheid van de (leef)situatie

Bij een burn-out is de energiehuishouding in het lichaam van slag doordat de patiënt een uitputtingsslag heeft verloren in zijn leven. Verander de situatie (bijvoorbeeld door ander werk, andere relatie, wegnemen van stressfactoren) en men kan weer herstellen.

Bij een depressie bevindt de aandoening zich binnen in de patiënt. Een verandering van de leefsituatie zal niets helpen.

4. plezier hebben

Iemand met een burn-out kan plezier hebben, bijvoorbeeld bij een leuke activiteit. Zolang er energie voor is en het niet te lang duurt is plezier maken geen enkel probleem.

In het geval van een depressie is het vrijwel onmogelijk om plezier te voelen. Nadenken over iets leuks verbetert de stemming niet en iets leuks doen ook niet. Men kan zelfs een hekel hebben aan daglicht en zonneschijn.

5. humor en grappen

Lachen en grapjes maken is prima mogelijk met een burn-out en je bent in staat om daarvan te genieten. Bij een depressie begrijp je eigenlijk niet waarom er gelachen wordt, bijvoorbeeld als iemand een grap maakt.

6. zelfdoding

Iemand met een burn-out kan best af en toe een suïcidale gedachte hebben, maar heeft een sterke wens om te herstellen en gezond verder te leven. Iemand met een depressie wil van het innerlijke lijden af en denkt regelmatig, zo niet dagelijks, aan zelfdoding.

7. hoe het voelt

Je voelt je uitgeput, nerveus en angstig als je een burn-out hebt en je wil graag dat dat over gaat en dat je een beter gevoel krijgt. Bij een depressie voel je je zwart van binnen en wil je eigenlijk liever helemaal niets meer voelen.

8. zin van het leven

Bij een burn-out ziet men doelen en zingeving voor het leven, die alleen helaas verstoord zijn door uitputting en lichamelijke malaise. Bij een depressie voelt het leven betekenisloos en waardeloos.

9. bereidheid om iets te doen

Heb je een burn-out en anderen willen iets met je doen dan ben je daartoe bereid, alleen heb er vaak de energie niet voor. Heb je een depressie, dan heb je hier geen interesse in; je wil hoogstens een tijdje naast iemand zitten zonder al te veel te zeggen.

10. discussiëren

Iemand met een burn-out is bereid om te discussiëren met iemand anders over allerlei onderwerpen, maar wil wel snel stoppen om rust te nemen. Iemand met een depressie wil maar over één ding praten: hoe slecht hij/zij zich voelt, zonder daarover gecorrigeerd te worden.

11. antidepressiva

Antidepressieve medicijnen helpen niet om een burn-out op te lossen. Ze verbeteren misschien de stemming of verminderen angsten, maar ze genezen de verstoorde energiebalans en hormoonhuishouding niet. 

Bij een depressie zullen antidepressiva helpen om de patiënt te activeren waardoor de kijk op de toekomst verbetert en de depressie mogelijk kan oplossen of verminderen.

12. behandeling

Een burn-out moet behandeld worden door rust te nemen en stressoren weg te nemen. Het lichaam moet zich herstellen door een samenspel van inspanning, uitrusten en slapen. Immers, burn-out is primair een een lichamelijke aandoening.

Bij een depressie werkt een lichaamsgerichte behandeling niet.

Concluderen zijn er dus diverse verschillen tussen burn-out en depressie. Het is voor behandeling van belang om het onderscheid tussen de twee goed te kunnen maken.

(Advertentie)